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wtnian2010的博客武雁瀛

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【转载】冬虫夏草的神话  

2014-05-22 18:20:24|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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本文转载自反思《冬虫夏草的神话》

 

                      冬虫夏草的神话

 

                       ·方舟子·

(《新华每日电讯》2014.5.9.

 

  2005年我去青藏高原考察,一路上看到有人手里拿着棍子在草地上拨拉,寻

找着什么。问地陪,说那是在找冬虫夏草。那时候冬虫夏草的价格已经飙升到一

千克上万元,刺激了许多外地人和本地人都去找冬虫夏草,给当地的植被造成严

重的破坏。此后冬虫夏草的价格仍然一路飙升,按克计价,最高的时候是黄金价

格的数倍。今年冬虫夏草的价格有所下降,但散装冬虫夏草的价格每克在500

左右,仍比黄金还贵很多,更有在媒体上大作广告的所谓“极草”,每克售价高

达千元。

 

  中国人迷信补品,自然有其传统文化因素,总以为古人认为是好东西的,就

一定好。不过冬虫夏草被国人消费的历史却比较短暂,被许多人奉为圣典的《本

草纲目》中甚至找不到它的身影。一直到清朝乾隆年间出的《本草从新》一书,

才有关于冬虫夏草的首次记载,对其功效的说法只是:“保肺,益肾,止血,化

痰,已劳嗽。”主要用来治咳嗽(是否真有效是另一回事),与今天冬虫夏草被

当成了抗菌、抗炎、抗癌、抗疲劳、抗衰老、调节免疫等等的万能滋补品、保健

品相比,显得很不上档次。

 

  古人之所以把冬虫夏草当成灵丹妙药,是因为觉得这东西冬天是虫,夏天变

草,很神奇,神奇的东西那就一定有神奇的作用。《本草从新》是这么说的:

“冬在土中,身活如老蚕,有毛能动。至夏则毛出土上,连身俱化为草。若不取,

至冬则复化为虫。”我们今天知道这个说法是错误的。冬虫夏草一点都不神奇,

不过是一种叫蝙蝠蛾的鳞翅目昆虫的幼虫身上寄生了一种真菌,而且被寄生以后

幼虫是不可能再复活的。蝙蝠蛾幼虫在土里过冬,被真菌感染,真菌在幼虫身体

里生长,导致幼虫死亡。当气温回升时,真菌菌丝从虫的头部长出来,冒出地面,

其子座看上去像草一样。蝙蝠蛾幼虫的尸体和寄生真菌合起来,就成了中药里的

“冬虫夏草”。

 

  这种寄生现象在自然界很普遍,光是这类被称为虫草属的寄生真菌就有500

多种,但是中医认为只有其中一种才真正具有神奇的功效,那一种就是冬虫夏草。

但是冬虫夏草说白了,就是毛毛虫尸体再加上真菌,吃它能有什么神奇的功效?

但是就有人坚信冬虫夏草含有神奇的活性成分。那么我们就来看看冬虫夏草里究

竟都有什么成分。

 

  其实冬虫夏草的成分和别的虫子、真菌没有什么区别,主要都是碳水化合物、

蛋白质、脂肪、维生素、矿物质,这些东西在几乎所有的食物里都有,没什么神

奇的。上个世纪50年代,有人发现冬虫夏草有一种特殊的成分,其含量大约占7%

将它命名为虫草酸,认为它就是冬虫夏草的有效成分。后来发现把虫草酸的化学

结构测错了,更精确的测定发现它就是甘露醇,这是非常普通、非常便宜的化工

产品,一千克也就是几十元。甘露醇被广泛用于食品、药物当中,比如口香糖里

就有甘露醇,治便秘的开塞露有的就用甘露醇。如果虫草酸就是冬虫夏草的有效

成分,那么嚼口香糖是不是就相当于在吃冬虫夏草了?

 

  后来有人从蛹虫草里发现了一种很微量的成分,称为虫草素,认为这才是冬

虫夏草的有效成分。其实冬虫夏草里是不是真的含有虫草素还是有争议的,有人

检测不出来,有人检测出来了,但含量也是极低,只占0.1%左右。虫草素也不是

什么神奇的物质,它的化学名称叫3'-脱氧腺苷,有的霉菌也含有这种物质,现

在也可以通过化学方法合成了。3'-脱氧腺苷能够抑制核酸的合成,所以在理论

上可以抑制肿瘤的生长。有人认为,冬虫夏草能抗癌,就是因为有虫草素。的确

也有不少离体和动物实验表明虫草素能够抑制肿瘤。例如,日本科研人员发现,

如果给患黑素瘤的小鼠喂食虫草素,连续喂14天,肿瘤的重量减少了36%。这是

不是就意味着吃冬虫夏草真的能抑制肿瘤呢?我们就来算算。那个实验的虫草素

用量是每天每千克体重15毫克。就算小鼠实验的结果能够推广到人,那就意味着

一个65千克体重的癌症病人每天要吃1克的虫草素,按冬虫夏草含0.1%虫草素计

算,每天要吃1千克冬虫夏草,一个疗程吃14天就是吃14千克冬虫夏草,按现在

的价格,要花700万元,其结果只是让肿瘤缩小了36%。这种治疗即使真的有作用,

也是最昂贵而又效果甚小的癌症治疗了。就算你是亿万富翁吃得起,每天要吃1

千克冬虫夏草,相当于把冬虫夏草当饭吃了,能受得了吗?

 

  所以虫草素如果就是冬虫夏草的有效成分,由于其含量极低,靠每天吃那么

点冬虫夏草,也是不会有什么作用的。虫草素既然可以人工合成了,也许以后可

以直接用它,把它作为化疗药物。实际上现在也的确有类似作用的化疗药物。但

是虫草素的抗癌原理是抑制核酸的合成,那么就和许多化疗药物一样,在杀死肿

瘤细胞的同时,也能杀死正常细胞,对身体造成伤害。明白了这个道理,如果你

真的相信吃冬虫夏草能够抗癌的话,你还敢吃它吗?

 

  还有人认为冬虫夏草的有效成分是其多糖或别的成分。这些都只有非常初步

的离体或动物实验研究结果,并不能算确证。实际上,目前也没有可靠的临床试

验证明了吃冬虫夏草能够有任何保健或治疗效果。那些寻找其有效成分的研究人

员(主要是中国、日本的研究人员),都是先入为主假定了冬虫夏草的确有传说

中的那些功效,然后找到某种新的成分,就认为其有这些功效。所以如果我们相

信这些研究结果,那么我们就得相信,冬虫夏草里发现的任何一种微量成分,都

具有抗癌等神奇功效,这种研究结果本身就够神奇了。

 

  有人觉得吃了冬虫夏草有保健作用,不过是心理作用。吃了那么贵的东西,

不感到有点作用,总觉得过意不去吧。冬虫夏草如此昂贵,就难免有人造假,掺

杂一些铅、汞之类的重金属进去,既不容易被发现,又能多卖很多钱。据报道,

有一位落马高官的妻子被发现得了慢性重金属中毒,检验发现她平时用来滋补身

体的冬虫夏草里含有重金属,怀疑是有人下毒要害她,从此得了被迫害妄想,疑

神疑鬼,引发了一系列重大风波,最终导致该高官落马。其实她吃的冬虫夏草里

的重金属,很可能不是有人要对她下毒,而是商贩为了增加冬虫夏草的份量加进

去的,无非是要多卖钱。要不是她迷信中医狂吃冬虫夏草,不就没有后面那些事

了嘛。

 

2014.5.7.

 

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